Histoire de la société

Robocrop Guided Hoes

Hoes

Robocrop Inrow

Sprayer

Weedfoil

Queens Award

Histoire de la société Garford Farm Machinery a été créée en 1986. Le Partenariat était alors constitué de Norman Garford, ses 3 fils Michael, Robert & Philip et Ted Chamberlain. Au cours des ans le contrôle de la société a évolué notamment quand Over Norman Garford et Ted Chamberlain se sont retirés du Partenariat. Tous deux continuent cependant d’avoir un intérêt actif dans la Société. Norman est très souvent à l'usine pour donner un coup de main et Ted consacre beaucoup de son temps à livrer des machines aux fermes. Robert Garford s'est également retiré du Partenariat pour se concentrer sur son exploitation agricole familiale. Les directeurs actuels sont : Philip Garford (Directeur général), Janet Garford (Directeur financier) et Michael Garford (Directeur technique et du bureau d'études).

Avant de créer Garford Farm Machinery Norman et ses fils travaillaient tous dans l'agriculture et étaient toujours prêts à chercher une solution pour améliorer et adapter leurs équipements en fonction de leurs besoins. Dans les années 80, se basant sur des travaux effectués d'abord par l'institut national de l'ingénierie agricole NIAE (National Institute of Agricultural Engineering), Garford a conçu et développé une barre oblique décolleteuse qui peut s'installer sur différents modèles existants de moissonneuses de betteraves à sucre. Cette décolleteuse a été conçue de manière à enlever les feuilles du haut de la betterave à sucre sans écimer la betterave à sucre permettant ainsi à l'agriculteur d'obtenir un meilleur tonnage pour sa récolte. L'utilisation de la décolleteuse a fait l'objet d'une démonstration qui a suscité beaucoup d'enthousiasme lors d'une journée organisée par l'organisation britannique de la betterave à sucre en 1985. Garford Farm Machinery fut alors créée et les équipements d'installation de barre oblique décolleteuse furent commercialisés avec succès en 1986.

À partir de là germa l'idée de fabriquer une moissonneuse dans son intégralité. La nouvelle machine allait non seulement incorporer la barre oblique décolleteuse qui avait eu beaucoup de succès mais aussi le système de nettoyage Spiroll qui est un système de nettoyage sans pareil permettant d'enlever les mottes de terre, les cailloux et autres saletés de la betterave à sucre. Le premier prototype fut prêt à temps pour la saison 1988. Au départ la moissonneuse était une machine pour 3 ou 4 rangs puis une version à 6 rangs fut rajoutée à la gamme de produits quelques années plus tard. Les ventes ne cessèrent d'augmenter au cours des années 90, la plupart au Royaume-Uni mais progressivement de plus en plus de machines furent vendues à l'étranger et dans des contrées aussi éloignées que le Chili et le Japon. La production de moissonneuses continue et c'est l'Iran qui est actuellement le meilleur marché pour l'exportation.

En 1997 Silsoe Research Institute (précédemment NIAE), prit contact avec Garford pour proposer un projet de collaboration de mise en œuvre d'un système de guidage de précision pour le binage inter-rang. Garford produisait déjà des bineuses inter-rang à guidage manuel et fut ravi de cette opportunité de participation à ce projet. Cela donna lieu à un programme de développement de 4 ans portant d'abord sur les cultures de céréales biologiques puis les betteraves à sucre. Finalement Garford commercialisa le système en 2001 en proposant 3 machines, une pour les céréales, une pour les betteraves à sucre et une pour les légumes. Les améliorations de performances sont les principaux atouts du système Robocrop. La vitesse de déplacement peut atteindre et dépasser 12 km/h. Les bineuses sont équipées d'une caméra qui capture les images des rangs de culture et les renvoie sur la console du Robocrop située dans la cabine du tracteur. Dans la mesure où la console est configurée correctement en tenant compte des paramètres de culture tels que la largeur des rangs et l'espacement des plants, l'ordinateur est capable de guider la bineuse le long des rangs permettant au tracteur d'avancer bien plus rapidement que lors d'un guidage manuel. Avec le pilotage informatique de la bineuse, la fatigue du conducteur du tracteur est réduite d'où la possibilité de couvrir chaque jour de plus grandes superficies de cultures.

La Bineuse Robocrop à Guidage de Précision n'a cessé depuis son lancement en 2001 de présenter de plus en plus d'atouts. Sa position est notamment renforcée par le fait que beaucoup de produits chimiques accessibles aux agriculteurs pour lutter contre les mauvaises herbes ont été et continuent d'être retirés du marché. Les supermarchés ont également mis la pression sur les agriculteurs pour qu'ils fournissent des produits qui, même s'ils ne sont pas entièrement bio, soient traités avec moins de produits chimiques. La Bineuse Robocrop à Guidage de Précision peut maintenant être utilisée avec la plupart des cultures y compris les cultures de légumes, céréales et betteraves à sucre. Nos bineuses ont aussi été utilisées avec des cultures de fines herbes, de fleurs et cette année nous avons vendu une machine pour les arbres. La machine est vendue dans le monde entier, dans beaucoup de pays européens et très loin de par le monde comme par exemple en Australie, Nouvelle-Zélande et Canada.

La dernière nouveauté de la gamme Robocrop est la bineuse Robocrop InRow. La caméra identifie les plants individuels et pilote un rotor de désherbage pour enlever les mauvaises herbes non seulement entre les rangs mais aussi entre les plants. La machine est principalement utilisée pour les cultures de légumes et de salades et peut désherber jusqu'à 98,5 % de la superficie ce qui signifie qu'un désherbage supplémentaire n'est pas nécessaire. Son lancement a eu lieu en 2008. Aucun produit concurrent de la bineuse Robocrop InRow n'existe sur le marché et comme les produits chimiques continuent d'être retirés du marché, nos ventes augmentent rapidement à la fois au Royaume-Uni et à l'étranger. Garford s'est vu décerné des prix dans de nombreux salons de l'agriculture pour sa bineuse InRow. Elle a reçu en particulier la médaille d'Or de la RASE (Royal Agriculture Society of England) au Royal Show en 2009, 5 différents prix au salon de l'équipement agricole LAMMA en 2009, et a également eu l'honneur de recevoir le Queens Award for Enterprise dans la catégorie innovation en 2010.

Le tout dernier produit de Garford est le Weedfoil Weedwiper. Cette machine a été testée sur le terrain cette année et nous espérons pouvoir la commercialiser pour la saison 2010. D'autres produits sont au stade de la conception et du développement.

Issue du monde agricole Garford s'honore d'être à l'écoute des agriculteurs et d'identifier leurs besoins. Garford continue de travailler avec Tillett & Hague Technology (précédemment de Silsoe Research Institute) pour apporter de nouvelles technologies de précision au secteur de l'agriculture.