Información de la empresa

Robocrop Guided Hoes

Hoes

Robocrop Inrow

Sprayer

Weedfoil

Queens Award

Garford Farm Machinery se fundó en 1986. La sociedad en aquel entonces estaba formada por Norman Garford, sus 3 hijos Michael, Robert y Philip y Ted Chamberlain. Con los años, la propiedad de la empresa ha cambiado, tanto Norman Garford como Ted Chamberlain están jubilados y han dejado la sociedad en nuevas manos si bien todavía mantienen un interés activo en la empresa. Normalmente, podemos encontrar a Norman en la fábrica mientras que Ted dedica la mayor parte de su tiempo a entregar las máquinas a las granjas. Robert Garford también ha dejado la sociedad para dedicarse a la administración de la granja familiar. Los actuales directores son Philip Garford (Director General), Janet Garford (Directora Financiera) y Michael Garford (Director de Diseño y Técnico).

Antes de fundar Garford Farm Machinery Norman y sus hijos se dedicaba a la agricultura pero siempre habían tenido gran interés por mejorar y adaptar la maquinaria agrícola para satisfacer sus propias necesidades. En la década de 1980, después del trabajo inicial realizado por la NIAE (National Institute of Agricultural Engineering [Instituto Nacional de Ingeniería Agrícola]), los Garford diseñaron y desarrollaron una descoronadora de remolacha de barra oblicua para retroajustar a modelos diferentes de cosechadoras de remolacha azucarera. La descoronadora de barra oblicua ha sido diseñada de tal forma que arranca las hojas de la corona sin dañar la parte de arriba de la remolacha, lo que permite que el agricultor recolecte y aproveche un tonelaje más alto del cultivo. La descoronadora de barra oblicua fue presentada durante el transcurso de la demostración de remolacha azucarera celebrada en Gran Bretaña en 1985, donde demostró su capacidad y fue acogida con gran entusiasmo. Así nació Garford Farm Machinery y en 1986 la empresa empezó a comercializar con gran éxito los kits de descoronadoras de remolacha de barra oblicua.

A partir de este momento, la empresa empezó a centrar su atención en el diseño de una cosechadora completa de remolacha azucarera. La nueva máquina no solo incorporaría la exitosa descoronadora de barra oblicua sino que además llevaría el Sistema de Limpieza Sporoll, un exclusivo sistema de limpieza para eliminar terrones, piedras y basura de la remolacha azucarera. Este primer prototipo fue producido a tiempo para la temporada de 1988. En un principio, se fabricó como una máquina de 3 o 4 hileras a la que unos años después se agregó una versión de 6 hileras. A lo largo de la década de 1990 las ventas siguieron aumentando, principalmente en el mercado del Reino Unido pero gradualmente se empezaron a vender más y más máquinas en mercados tan lejanos como Chile y Japón. La cosechadora sigue fabricándose y curiosamente en la actualidad el mejor mercado de exportación es Irán.

En 1997 Silsoe Research Institute (anteriormente el NIAE), se puso en contacto con Garford al objeto de averiguar si la empresa estaría interesada en colaborar en un proyecto para desarrollar guías de precisión para azadonadoras entre hileras. Garford ya fabricaba azadonadoras entre hileras con guía manual y dio la bienvenida a la oportunidad de colaborar en el proyecto. A este contacto inicial le siguió un programa de desarrollo de 4 años, que comenzó en campos de cereales orgánicos, seguido de remolacha azucarera y culminó con el lanzamiento por parte de Garford del sistema en 2001 con 3 versiones de máquinas, una para cereales, una para remolacha azucarera y otra para hortalizas. El principal beneficio del sistema Robocrop es la mejora del rendimiento mientras se desplaza a velocidades de hasta 12 kph o más. Los azadones están equipados con una cámara que visualiza las hileras del cultivo y envía las imágenes a la consola Robocrop ubicada en la cabina del tractor. Siempre que la consola se configure correctamente con en ancho de la hilera del cultivo y el espaciado de las plantas, el ordenador es capaz de guiar el azadón a lo largo de la hilera del cultivo, lo que permite que el operario del tractor se desplace a una velocidad mucho más alta de lo que sería posible si él mismo tuviera que guiar el azadón manualmente. Puesto que el ordenador dirige el azadón, esto reduce la fatiga del conductor y por lo tanto puede cubrirse diariamente una extensión mayor de lo que anteriormente había sido posible.

Las ventas de la Azadonadora Guiada de Precisión Robocrop se han ido fortaleciendo desde su lanzamiento en 2001. Un factor que ha contribuido en gran medida a este éxito ha sido la prohibición de muchos de los productos químicos que los agricultores tenían a su disposición para el control de las malas hierbas. Además de esto, los supermercados han ejercido presión sobre los agricultores para suministrar verduras que, si bien no son cien por cien ecológicas, se les apliquen menos productos químicos. La Azadonadora Guiada de Precisión Robocrop puede ahora utilizarse en la mayoría de los cultivos, incluyendo hortalizas, cereales y remolacha azucarera. También se utiliza en campos de hierbas, flores y este año hemos vendido una para árboles. La máquina se vende en todo el mundo; desde muchos países europeos hasta países tan lejanos como Australia, Nueva Zelanda y Canadá entre otros.

El último avance en la gama Robocrop es la Desyerbadora Robocrop entre hileras. La cámara identifica las plantas individuales y controla un rotor de desyerbado que arranca las malas hierbas no solo entre las hileras sino también entre las plantas. Esta aplicación se utiliza principalmente en campos de hortalizas y ensaladas y puede desyerbar hasta el 98,5% de la superficie total del terreno, lo que significa que no es necesario ningún otro tipo de desyerbado. Fue introducida en el mercado en 2008. Hoy por hoy, no existe ninguna otra máquina capaz de competir con la desyerbadora entre hileras, y a medida que los productos químicos siguen retirándose del mercado, las ventas de esta máquina siguen subiendo tanto en Reino Unido como en el resto del mundo. La Desyerbadora Entre Hileras Garford ha ganado premios en muchas exhibiciones agrícolas incluyendo la Medalla de Oro concedida por la RASE en el Royal Show en 2009, 5 premios diferentes en LAMMA en 2009, y en 2010 tuvo el honor de recibir el Queens Award for Enterprise en la categoría de producto innovador.

El nuevo producto de Garford es la Weedfoil Weedwiper. Este producto ha sido probado en el campo este año y se espera que las máquinas salgan de la cadena de producción a tiempo para la temporada 2012. Otros innovadores productos se encuentran en la etapa de diseño y desarrollo.

Debido a sus antecedentes agrícolas, Garford se siente orgullosa de escuchar a los agricultores e identificar sus necesidades. Garford sigue colaborando con Tillett & Hague Technology (anteriormente Silsoe Research Institute) para llevar al sector agrícola nueva tecnología de precisión.